De BMW i8 is ontworpen door Adrian van Hooydonk, een hybride auto ontwikkeld door BMW.
Het voertuig is een ontwikkeling van een conceptmodel met de naam BMW Vision Efficient Dynamics uit 2009. Het voertuig is een plug-in hybride.
Naast 98 lithiumpolymeer batterijcellen is er een driecilinder benzinemotor met turbo.
Daardoor heeft de i8 een totaalvermogen van 266 kW (362 PK), wat resulteert in een (elektronisch begrensde) topsnelheid van 250 km/u, en een actieradius van 600 km.

In 2010 kondigde BMW de massaproductie aan van de BMW Concept Vision EfficientDynamics in hun 'groene' fabriek in het Duitse stad Leipzig.
Met als startpunt de BMW i8 in 2013.
De i8 is onderdeel van het "Project i" van BMW, en wordt in de markt gezet als een nieuw submerk van bmw - BMW i - dat afzonderlijk zal verkocht worden van BMW of Mini.
De BMW i3 is het eerste model in die reeks. Die werd beschikbaar sinds eind 2013, gevolgd door de i8 in 2014 als het 2015-modeljaar.
Andere i-modellen zullen nog volgen.
De productieversie van de BMW i8 werd onthuld tijdens het Frankfurt Motor Show in 2013. Sinds 2014 worden ze officieel verkocht en ziet men ze meer in het straatbeeld.